CARNE CULTIVADA, TODO LO QUE DEBES SABER

Tras publicar mi anterior entrada se ha creado cierto desconcierto al mencionar que la carne cultivada es algo muy novedoso de momento. A raíz de estas dudas me dispongo a crear una entrada para clarificar en la medida de lo posible qué es la carne cultivada, cómo se produce, qué dificultades existen para producirla de una manera más barata y rápida, así como las ventajas qué podrían aportarnos la inclusión de este novedoso producto al mercado.

¿QUÉ ES?

Para comenzar, definamos qué es la carne cultivada. La carne cultivada es el producto final obtenido a partir del cultivo de células madre, extraídas previamente al animal, con su posterior conversión a células musculares, por lo tanto, esta carne no proviene de manera directa del animal.

¿CÓMO SE PRODUCE?

Para producir esta carne, en primer lugar se necesitan células madre de un animal en concreto, éstas, se pueden obtener del animal vivo por medio de una biopsia (acción de extraer células o tejidos de un cuerpo) sin causarle ningún tipo de daño. Las células madre se pueden clasificar según su potencia (cantidad de diferentes tipos celulares en los que puede diferenciarse). Aunque para no liarnos, diremos que, “las células madre son un tipo de células que todavía no han decidido qué van a ser”, por lo tanto, en el cultivo de la carne, no se sabe con seguridad en qué tipo de células se terminarán convirtiendo las células madre.

Diferentes funciones que puede realizar una célula madre.

A raíz de esto suele surgir una cuestión, ¿Por qué los investigadores que trabajan en la producción de esta novedosa forma de obtener carne no usan directamente células musculares? Bien, ciñéndonos al ejemplo dicho anteriormente y para que todos lo entendamos mejor, las células musculares, son células que en este caso, “ya saben lo que son”. La respuesta es que en el caso de estas células, tienen muy difícil el poder multiplicarse para formar el tejido esperado, al contrario de lo que pasa en el caso de las células madre, multiplicándose con facilidad, aunque cursando con la desventaja de que no se sabe en qué tipo de células terminarán convirtiéndose.

Respecto al medio de cultivo, (solución que contiene los nutrientes necesarios para permitir, en condiciones favorables de pH y temperatura, el crecimiento de microorganismos), éste, no puede contener ingredientes de origen animal debido a que, la carne de cultivo no cuenta con órganos digestivos que metabolizen los nutrientes para que posteriormente sean enviados a las células a través de la sangre como si ocurre en el caso de un animal. Por tanto el medio de cultivo tendrá que nutrir directamente a la célula.

En la elaboración de la carne de cultivo hará falta la adición de una matriz extracelular (conjunto de materiales encontrados fuera de la célula que forman parte de un tejido). Respecto a esto, las matrices usadas deberían ser comestibles tras el producto final. Además, para imitar la elasticidad característica encontrada en la carne habitual, se está desarrollando una matriz que pueda cambiar su estructura de forma periódica al igual que ocurre en el músculo de un animal.

Finalmente y como último paso, todo es mezclado en un biorreactor (sistema que mantiene un ambiente biólogicamente activo), en el cuál se creará un ambiente parecido a un gimnasio con un entrenamiento específico con el fin de lograr una hipertrofia (aumento de tamaño) en las células musculares con el objeto de obtener el tejido esperado.

Aquí vemos la diferencia entre una célula normal (1), y otra hipertrofiada (2)

¿QUÉ OCURRIRÍA SI SE HALLARA UNA MANERA MÁS SENCILLA DE PRODUCIRLA?

Si se hallase una manera sencilla y barata de producir carne in vitro, posiblemente ésta pueda reducir notablemente el número tan espeluznante de cabezas de ganado existentes hoy en día, ya que no sería necesario causar la muerte a un animal para así obtener carne. Además de que la carne cultivada no presentaría metabolitos de medicamentos como si ocurre en la mayoría de carne que consumimos a diario, con especial hincapié en España, ya que somos el país que más medicamentos usa durante la producción ganadera.

¿QUÉ PREVISIÓN DE FUTURO PRESENTA?

Pero tal como hemos visto durante el proceso de éste tipo de carne, el crear una enmarañada estructura compuesta por músculos entre-tejidos por capilares finos y largos transportadores de sangre y nutrientes hacia las células puede ser una tarea muy complicada. Aunque produciendo productos cárnicos varios ya sean salchichas o hamburguesas nos ahorraríamos el tener que preocuparnos de crear esta estructura tan compleja como podría ser el de un filete in-vitro. Además de los altos costes que tiene el producir un producto de estas características, el irregular sabor que tiene así como el no tener garantías sobre si puede o no ser perjudicial para la salud, poniendo como ejemplo la hamburguesa creada en 2013 de la que hablé en mi anterior entrada, la cuál si aún no has leído, te invito a hacerlo. Por tanto, para que la carne cultivada se convierta en una realidad, puedan quizás pasar décadas tal y cómo se encuentran las cosas actualmente. Aunque ojo, la tecnología no deja de avanzar, y quién sabe, si quizás, de la noche a la mañana, con algún inesperado descubrimiento o avance, se superen las barreras que presenta actualmente la producción de la carne de cultivo.

¡¡Puedes seguir también toda mi actividad a través del blog “El Futuro y La Alimentación” para el periódico Canarias7!!


BIBLIOGRAFÍA

  1. Qué es la carne artificial y cómo se elabora, Webconsultas, [Internet], España [citado el 17/10/2017]. Disponible en: http://www.webconsultas.com/dieta-y-nutricion/higiene-alimentaria/que-es-la-carne-artificial-y-como-se-elabora
  2. España encabeza el consumo de antibióticos veterinarios críticos para la salud humana, El Mundo, [Internet], España [citado el 16/07/2017]. Disponible en: http://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/2017/08/16/598b3d0e22601d3b7b8b4591.html
  3. ¡Marchando una de carne in-vitro!, Heraldo, [Internet], España  [citado el 04/03/2017]. Disponible en: http://www.heraldo.es/noticias/suplementos/tercer-milenio/innovacion/2017/03/04/marchando-una-carne-vitro-1162415-2121030.html
  4. Cultured meat: Manufacturing of meat products through “tissue-engineering” technology, Future Food, [Internet], Austria [citado el 01/10/2017]. Disponible en: http://www.futurefood.org/in-vitro-meat/index_en.php
  5. Esta es la carne artificial que salvará el planeta, La Vanguardia, [Internet], España [citado el 18/04/2016]. Disponible en: http://www.lavanguardia.com/natural/20160414/401101928741/carne-artificial-laboratorio-planeta.html
4 comentarios
  1. Claudia
    Claudia Dice:

    ¡Hola Pedro! Estaría bien que citaras estudios oficiales, etc. para aportar veracidad a tu artículo. Ánimo y saludos de otra estudiante de nutrición 🙂

    Responder
    • Pedro
      Pedro Dice:

      ¡Hola Claudia! Es algo que tengo pendiente, ya que quería primar la subida de los primeros posts, en unos días tendrás la bibliografía y referencias a tu disposición en cada entrada. Gracias por la observación y espero verte en futuras entradas 🙂

      Responder

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